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Salud

La melatonina podría regular el sueño en las personas ciegas

la melatoninaAl no poder ver la luz del sol, el reloj biológico de una persona

ciega puede desincronizarse con respecto al resto del mundo,
manteniéndola despierta
cuando el resto del mundo duerme. Ahora, un equipo de investigadores


ha descubierto que la melatonina puede restablecer el ritmo circadiano
normal en las
personas ciegas, según un trabajo que publica el New England Journal
of Medicina de la semana pasada.
La melatonina es una hormona natural producida durante la noche.
Debido a que se cree que ayuda a regular los patrones del sueño, los
suplementos de melatonina
se han recomendado como tratamiento para problemas de sueño, desfase
de horario por largos viajes en avión e incluso contra los efectos del
envejecimiento.
Mientras que algunos estudios cuestionan estos efectos sobre la salud,
los resultados de otros revelan que la melatonina puede corregir los
trastornos del
sueño que a menudo afectan a los ciegos.
El reloj del cuerpo funciona en un lapso aproximado de las 24 horas
del día, con ayuda de la luz del día y la oscuridad de la noche.
Debido a que las personas
ciegas no tienen indicadores de luz, frecuentemente tienen trastornos
del ritmo circadiano, y sufren insomnio y somnolencia diurna.
El equipo de Robert Sack, de la Universidad de Ciencias de la Salud de
Oregon, en Portland (EE UU), se propuso estudiar si dosis diarias de
melatonina podrían
corregir los patrones de sueño de siete participantes invidentes en el
estudio.
Los investigadores encontraron que en tres meses, la hormona normalizó
el ritmo circadiano y mejoró los patrones del sueño en seis de los
siete ciegos sometidos
a investigación.
Los participantes del estudio comenzaron con una dosis de 10
miligramos de melatonina por día, pero el equipo de Sack encontró que
en tres pacientes, la
dosis podría incluso reducirse a sólo 0,5 miligramos y seguir
conservando sus efectos deseables. Estos hallazgos, según Sack,
también son relevantes para
personas con problemas de sueño. Cerca del 30% de la población es
sensible a los efectos inductores del sueño de la melatonina.

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