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Ciencia y Tecnología

Un científico estadounidense diseña un "ojo biónico" para ciegos

foto-cientifico-estadounidense-diseña-un-ojo-bionico 2La creación del profesor Gislin Dagnelie, de la Universidad John Hopkins de Baltimore, funciona gracias a un chip que traduce la señal de una diminuta cámara de video a impulsos que el cerebro puede interpretar como imágenes.
Un científico de Estados Unidos inventó un ojo biónico que permite "ver" a los ciegos, según anunció el investigador en la Conferencia anual del Instituto Real nacional para Ciegos de Londres.


El invento del profesor Gislin Dagnelie, de la Universidad John Hopkins de Baltimore (Estados Unidos), incluye un chip que se introduce detrás del ojo humano y que está conectado a una diminuta cámara de video puesta en los lentes de la persona.
Las imágenes capturadas por la cámara son dirigidas al sofisticado sistema del microchip, que las traduce a impulsos que el cerebro puede interpretar como imágenes.
En su ponencia, Dagnelie confirmó que los experimentos con humanos para su comercialización masiva comenzarán probablemente en un año.
Aunque las imágenes producidas por el ojo biónico no son perfectas, son lo suficientemente claras y definidas para permitirle a una persona no vidente reconocer, por ejemplo, rostros y lugares.
Ese hallazgo sin precedentes podrá beneficiar a pacientes con la causa más común de ceguera, degeneración macular, que afecta en Gran Bretaña a unas 500.000 personas.
Esto ocurre cuando se produce un daño en el macular, la parte central de la retina donde la luz es enfocada y que permite transmitir señales nerviosas a la corteza cerebral central.
El nuevo implante traspasa las células dañadas en la retina y estimula las restantes células viables.
"El implante retinal contiene electrodos pequeñísimos. Si se estimula un solo electrodo, la persona podrá ver un solo punto de luz", explicó Dagnelie, que aclaró que la versión final "del dispositivo incluirá entre 50 y 100 para permitir una mejor imagen".
"Esperamos que esto sea suficiente para que la persona pueda ver y por ejemplo, moverse en la ciudad, encontrar una puerta, una ventana y reconocer un rostro.
El experto indicó también que aún "queda algo de trabajo de investigación por realizar", para que el ojo biónico "funcione a la perfección". "Poder ver rostros será algo impagable para alguien con problemas de ceguera", precisó.
Por su parte, Anita Lifestone, portavoz del RNIB, afirmó: "Este dispositivo es un método revolucionario tecnológico y tiene el potencial de cambiar la vida de miles de personas. Igual, tenemos que entender que esto podría suceder en un futuro".

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